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[阆中人物] 落下闳:世界天文史最灿烂的“星”

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阆苑醋星

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芳草古道 发表在  2017-5-25 17:58:39  | 显示全部楼层 | 阅读模式

一次次的仰望星空,一次次的推演历法,一次次的科学求真。阆中少了一个耕者,而中国、乃至世界多了一位杰出的天文学家、历算学家。


他,就是落下闳,今阆中人,中国西汉民间天文学家。他和邓平、唐都等合作创制《太初历》,优于同时提出的其他17种历法。西汉著名的辞赋家扬雄在《法言·重黎》中肯定了落下闳的浑天说,并如是评价:“或问浑天?曰:落下闳营之,鲜于妄人度之,耿中丞象之,几乎莫之能违也。”


“文翁兴学” 少年志于学

中国人过春节已有四千余年历史,真正把“迎接新年”与“迎接春天”统一起来并沿用至今的人,是阆中人落下闳。



每到春节期间,在有“中国春节文化之乡”美称的阆中古城,人们常会看到身着红色吉庆古装、面容慈祥的白发白须老人,忙着给人们送发红包,恭贺新年快乐、平安吉祥。这就是落下闳的化身, 阆中人管他叫“春节老人”。


落下闳少年生活在阆中乡间,夜晚,天上繁星点点;白天,云朵姿态万千,这些成为他生活中无穷的乐趣。他将整个孩童时期的梦想投入到无限的天象之中,茫茫太空,斗转星移,美丽而又神秘。


在公元前141年,蜀郡太守文翁为改变蜀中闭塞、落后的状况,设置学官,创建官学,修筑校舍,四川学风大兴,史称“文翁兴学”。此时,落下闳正值“十五而志于学”的年龄,他的家乡阆中直接受到“文翁兴学”的影响,创办学校,发展教育。进入学校后,落下闳不但系统学习了科学文化,在观测天象上也逐渐小有名气。


“民以食为天”,在古代的巴蜀,农业发展较早,要发展农业就需要知道季节变化的规律,因而,天文学和数学也就较早发展起来。想必,落下闳的老师,也是一位精通天文学和数学的民间隐士。


承担运算工作 参与创制《太初历》

在中国古代,每朝都采用不同的历法。商代是以十二月初一为元日,周代是以十一月初一为元日,秦灭六国后规定以10月为岁首,均既不利于农作也不合于四季。


汉武帝元封年间 (公元前110年-公元前105年),汉武帝下旨编造新历,除依靠以司马迁为首的官方天文学家外,还征召天下学士进京修历。


因为在观测天象上的名气,落下闳经同乡、太常令谯隆和太史令司马迁的推荐,被汉武帝征召入京,与当时的官家天文学家唐都、邓平一起研制历法,主要承担运算工作,经过多年历算测验,终于编制出了新历。当时各派争论激烈,落下闳提出的历法和其他17种历法一并报给了汉武帝,经过官家和民间数十位天文历法专家的大辩论和实际检验,落下闳等所制新历最是科学合理,最终被汉武帝采用,于公元前104年颁行天下。为纪念这一开创性的改制,汉武帝还更年号为“太初”,公元前104年便为太初元年,新历因而被称为《太初历》,是我国有文字记载的第一部完整的历法。


全新的《太初历》重新确定了春、夏、秋、冬四季顺序,以孟春正月朔日为立春日(当时称为“寅月岁首”),前一日为除夕,除夕的次日为春节,同时将24节气纳入历法体系中。


潜心研究 提出“浑天学说”和“通其率”

《史记·历书·索引》中的记载:“闳字长公,明晓天文,隐于落下,武帝征待诏太史,于地中转浑天,改《颛顼历》作《太初历》,拜侍中不受也。”为了表彰落下闳的功绩,汉武帝特授他以侍中之职位,落下闳却“不受”,一心想着“归去来兮”。


他来自民间,也要回到民间。


落下闳终生不做官,也不计较级别、待遇,只一门心思沉醉于自然科学研究。除了《太初历》,落下闳还提出了“浑天学说”和“通其率”。


何为“浑天学说”?其实,“浑天学说”是关于天体的一种学说,古代认为天地浑圆如鸟卵。浑天说比“盖天说”进了一步,它认为天不是一个半球形,而是一整个圆球,地球在其中,就如鸡蛋黄在鸡蛋内部一样。


在古典文献中,扬雄最先在《法言》中提到“浑天”,明确地指出是“落下闳营之”。扬雄是古代巴蜀的一位杰出的全才,他生活的时代与落下闳生活的时代十分接近,扬雄原来是相信“盖天说”,在与桓谭辩论后才接受“浑天说”,并成为“浑天说”的坚定支持者,并认为落下闳是开创“浑天说”最早的代表人物。


在数学方面,落下闳发明了“连分数(辗转相除)求渐进分数”的方法,定名“通其率”,现代学者称之为“落下闳算法”。“落下闳算法”比采用类似方法的印度数学家爱雅哈塔早600年,比提出连分数理论的意大利数学家朋柏里早1600年,它影响中国天文数学2000年。


仰望星空 命名“落下闳星”

落下闳为中国科学的发展做出了巨大的贡献,英国李约瑟博士将落下闳所处时代的东西方天文发展总结了十大成就,落下闳就占其三。因此在《中国科学技术史》一书中,李约瑟博士盛赞落下闳是世界天文学领域一颗“灿烂的星”。


在落下闳的影响下,自西汉到隋唐期间,阆中又诞生和云集了任文孙、任文公父子,周舒、周群、周巨祖孙三代以及客居此地的著名天文学家和历算学家袁天罡、李淳风等人,使阆中成为古代天文研究中心。


近代天文学史家朱文鑫曾评价说,“自汉落下闳作浑天仪,始立仪象之权舆。”后来的天文历法家如贾违、张衡、祖冲之等人,都是在落下闳的研究基础上加以改进和发展的。美国哈佛大学世界著名天文学家雕塑群像中,落下闳作为唯一的中国人入选。韩国把落下闳发明的“浑天仪”印在韩币上……这些都证明落下闳的世界影响力。


站在阆中锦屏山上,俯身下望,嘉陵江水滚滚向前,千年古城如棋盘一样,不动声色地演绎着古今对局。而一位老人,深邃地注视着天空,衣襟随风飘起,手扶浑天仪,他的身后是一座高大的阁楼———观星楼,他要在这里继续仰望星空。


人类需要落下闳这样仰望星空的智者。2004年9月16日,中国科学院国家天文台将其发现的国际永久编号为16757的小行星命名为“落下闳星”。


◆人物简介

落下闳 (约公元前156年-公元前87年),中国西汉民间天文学家。字长公,巴郡阆中(今四川阆中)人。他和邓平、唐都等创制《太初历》。并提出“浑天学说”和“通其率”。

扬雄(公元前53年-公元18年),字子云,今四川成都郫县人,西汉著名辞赋家。扬雄生活年代与落下闳生活年代大致相近,在《法言·重黎》中肯定了落下闳的“浑天说”。


◆作品选登 法言·重黎(节选)

□扬雄

“或问浑天?曰:落下闳营之,鲜于妄人度之,耿中丞象之,几乎莫之能违也。”


南充日报记者 杨晓江

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